City of Vernon California

Natural Gas Division

Natural Gas Services

Natural Gas Division Public Awareness

The Natural Gas Division of the City of Vernon's Public Utilities Department serves as an important resource for the city's business community, providing reliable, high-quality service at some of the lowest rates in the State of California. The Vernon-owned natural gas distribution system has a history of strong and steady operation and has advanced capabilities to effectively serve the City's large manufacturing sector. Vernon’s gas distribution system is comprised of a six-inch in diameter pipeline and is located under every street in the City. It serves approximately 125 service laterals that provide gas service to Vernon gas customers. The distribution pipes are made of “caution yellow” colored plastic polyethylene. These distribution pipes are located at least two feet underground, while service laterals are as shallow as 18 inches. In addition, Vernon operates a 10-inch steel high-pressure gas transmission pipeline. The pipeline is seven miles long and delivers natural gas to the MGS Power Plant from the two distribution regulator stations. The transmission line is located at least five feet below the street and is coated to prevent corrosion.

Vernon’s gas system, along with the SoCalGas Company system that also serves customers in Vernon, together form an extensive network of underground piping and above-ground meters that transport this critical fuel source. Accordingly, we are working to educate our customers, residents, and contractors in order to raise awareness of natural gas safety issues, as well as, increase awareness regarding the various pipe networks located in the City.

The City of Vernon participates fully in Southern California’s Underground Service Alert (“USA” or “DigAlert”) program. When citizens or contractors consider digging into or moving earth, they must call 811 DigAlert at least three days prior to excavation. This call to DigAlert mobilizes all utilities that have services underground to locate and mark all buried utility lines on the property, to prevent excavating or digging into a potentially hazardous condition.

Our education efforts include leak recognition and response. We explain to the different members of our community that natural gas in its pure form is a colorless, odorless gas; however, a chemical is added to natural gas to make it smell like rotten eggs in order to assist in the detection of possible leaks. If this rotten egg smell is present, we instruct the public to leave the area immediately and call “911” or the Vernon Public Utilities (VPU) control room at 323-826-1461. With the intention to raise awareness, we also explain the various potential ignition hazards that can intensify this situation. Smoking, turning on or off any electrical switches, using a flashlight, or using a phone in the presence of the smell of gas can create an electric spark that can ignite natural gas and cause an explosion.

The City of Vernon routinely monitors odor concentration in the gas system for compliance with regulatory requirements. Although odorant is added to natural gas to assist in the detection of leaks, you should not rely solely on your sense of smell to determine if a gas leak has occurred or is occurring.

Some people may not be able to detect the odorant in gas because of a diminished sense of smell, or because the odorant potency is being masked by other scents. In addition, there are rare conditions that may cause the odor to diminish so that it is not detectable, creating a situation termed as odor fade (loss of odorant). Odor fade can occur when physical and/or chemical processes cause the level of odorant in the gas to be reduced. This condition can occur more frequently in new installations versus in existing services.

Only a qualified professional should perform work on or near a gas line. Never purge the contents of a gas line into a confined space. Purging should only be executed into a well-ventilated area or by venting the contents of the gas line to the outside atmosphere away from potential ignition sources by a qualified professional. In order to prevent a combustible or hazardous atmosphere, gas detection equipment should always be used during purging operations or when working on gas piping systems to determine that no natural gas is present.

Information regarding the City of Vernon’s natural gas transmission lines can be found on the National Pipeline Mapping System (NPMS) (https://www.npms.phmsa.dot.gov/). NPMS is a dataset containing the locations of and pertinent information about gas transmission lines which are under the jurisdiction of the Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA). The data is used by PHMSA for emergency response, pipeline inspections, regulatory management, compliance, and analysis purposes. It is used by government officials, pipeline operators, and the general public for a variety of tasks including emergency response, critical infrastructure protection, and environmental protection.

Finally, we conduct joint training with the Vernon Police Department and the Los Angeles County Fire Department. This collaborative training is aimed at reinforcing awareness of and a better overall understanding of the physical location of the Vernon gas network throughout the City. Working together across departments enables the City to provide a more coordinated response to emergency gas events.

We welcome the opportunity to further discuss our efforts to keep our various stakeholders apprised of our safety measures and response plans. We appreciate your support in our goal to provide the highest level of service to our community.

As always, we are ready to assist. If you have any questions please contact Dan Cordova, Gas Superintendent at 323-583-8811 extension 157.



Division de Gas Natural – Conciencia Publica

La División de Gas Natural del Departamento de Servicios Publicos de la ciudad de Vernon sirve como un recurso importante para la comunidad empresarial de la ciudad, que brinda un servicio confiable y de alta calidad con unas de las tarifas más bajas del estado de California. El sistema de distribución de gas natural es propiedad de Vernon y tiene un historial de funcionamiento sólido y estable, y tiene capacidades avanzadas para servir efectivamente al gran sector de manefactura en la ciudad. El sistema de distribución de gas de Vernon esta compuesto por una tuberia de seis pulgadas de diametro y esta ubicado debajo de cada calle de la ciudad. Sirve aproximadamente a 125 laterales de servicio que brindan servicio de gas a los clientes de Vernon. Las tuberias de distribución de gas natural son fabricadas de plastico polietileno en color amarillo de precaución. Estas tuberías de distribución están ubicadas al menos a dos pies bajo tierra, mientras que los laterales de servicio tienen una profundidad de hasta 18 pulgadas. Adicionalmente, Vernon opera una tubería de transmisión de gas de alta presión de acero de 10”. El gasoducto mide siete millas de largo y entrega gas natural a la planta de energía MGS desde las dos estaciones reguladoras de distribución. La línea de transmisión está ubicada al menos cinco pies debajo de la calle y está recubierta para evitar la corrosión.

El sistema de gas de Vernon, junto con el sistema de la compania de SoCalGas que también atiende a los clientes en Vernon, forman juntos una red extensa de tuberías subterráneas y medidores sobre el suelo que transportan esta fuente de combustible crítica. En consecuencia, estamos trabajando para educar a nuestros clientes, residentes y contratistas con el fin de crear conciencia sobre los problemas de seguridad del gas natural, así como para aumentar la conciencia sobre las diversas redes de tuberías ubicadas en la ciudad. 

La Ciudad de Vernon participa plenamente en el programa de Alerta de Servicio Subterráneo del sur de California ("USA" o "DigAlert"). Cuando los ciudadanos o contratistas consideren excavar o mover tierra, deben llamar al 811 DigAlert al menos tres días antes de la excavación. Esta llamada a DigAlert moviliza a todos los servicios públicos que tienen servicios subterráneos para ubicar y marcar todas las líneas de servicios públicos enterradas en la propiedad, para evitar excavar o excarbar en una condición potencialmente peligrosa.

Nuestros esfuerzos educativos incluyen el reconocimiento y la respuesta a fugas. Explicamos a los diferentes miembros de nuestra comunidad que el gas natural en su forma pura es un gas incoloro y inodoro; sin embargo, se agrega una sustancia química al gas natural para que huela a huevos podridos para ayudar a detectar posibles fugas. Si el olor a huevo podrido está presente, le indicamos al público que abandone el área de inmediato y llame al “911” o a la sala de control de el departamento de Vernon Public Utilities al 323-826-1461. Con la intención de crear conciencia, también explicamos los diversos peligros potenciales de ignición que pueden intensificar esta situacion. Fumar, encender o apagar cualquier interruptor electrico, usar una linterna o usar un teléfono en la presencia de olor a gas puede crear una chispa eléctrica que puede encender el gas natural y causar una explosión.

La Ciudad de Vernon rutinariamente monitorea la concentración de olores en el sistema de gas para cumplir con requisitos reglamentarios. Aunque se agrega odorante al gas natural para ayudar en la detección de fugas, no debe confiar únicamente en su sentido del olfato para determinar si ha ocurrido o está ocurriendo una fuga de gas.

Algunas personas no pueden detectar el olor en el gas debido a una disminución del sentido del olfato o porque la potencia del olor está enmascarada por otros aromas. Adicionalmente, existen condiciones raras que pueden hacer que el olor disminuya de modo que no sea detectable, creando una situación denominada como desvanecimiento del olor (pérdida de olor). El desvanecimiento del olor puede ocurrir cuando los procesos físicos y/o químicos reducen el nivel de olor en el gas. Esta condicion puede ocurrir con más frecuencia en instalaciones nuevas que en servicios existentes.

Solo un profesional calificado debe realizar trabajos en o cerca de una línea de gas. Nunca purgue el contenido de una línea de gas en un espacio cerrado. La purga solo debe realizarse en un área bien ventilada o ventilando el contenido de la linea de gas a la atmósfera exterior lejos de posibles fuentes de ignición por un profesional calificado. Para evitar una atmósfera combustible o peligrosa, el equipo de detección de gas siempre debe usarse durante las operaciones de purga o cuando se trabaja en sistemas de tuberías de gas para determinar que no hay gas natural presente.

Puede encontrar información sobre las líneas de transmisión de gas natural de la ciudad de Vernon en el Sistema Nacional de Mapeo de Oleoductos (NPMS) (https://www.npms.phmsa.dot.gov/). NPMS es un conjunto de datos que contiene la ubicacion y la información pertinente sobre las líneas de transmisión de gas que están bajo la jurisdicción de la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías (PHMSA). PHMSA utiliza los datos para respuesta a emergencias, inspecciones de tuberías, gestión regulatoria, cumplimiento y propósitos de análisis. Es utilizado por funcionarios gubernamentales, operadores de oleoductos y el público en general para una variedad de tareas que incluyen respuesta a emergencias, protección de infraestructura crítica y protección ambiental.

Finalmente, llevamos a cabo una capacitación conjunta con el Departamento de Policía de Vernon y el Departmamento de Bomberos de el Condado de Los Angeles. Esta capacitación colectiva tiene como objetivo reforzar la conciencia y una major comprensión general de la ubicacion fisica de la red de gas de Vernon en toda la ciudad. Trabajar juntos en todos los departamentos permite que la Ciudad brinde una respuesta mas coordinada a los eventos de gas de emergencia.

Agradecemos la oportunidad de discutir más a fondo nuestros esfuerzos para mantener a nuestros interesados informados sobre nuestras medidas de seguridad y planes de respuesta. Agradecemos su apoyo en nuestras metas para brindar el nivel de servicio mas alto a nuestra comunidad.

Como siempre, estamos listos para ayudar. Si tiene alguna pregunta, comuníquese con Dan Cordova, Superintendente de Gas al 323-583-8811 extensión 157.

 

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